‘Ik vind het goed dat mensen weten hoe we met ons gezin soms ook moeten overleven’, vertelt Brenda (28). In het tweede seizoen van de Eén-reeks ‘Zorgen voor mama’ met Kristel Verbeke – dat deze maand van start gaat – maken we kennis met deze mama, haar partner Jonas en hun drie kinderen. Een verhaal over kansen missen, maar ook over opnieuw toekomst zien, dankzij dat duwtje in de rug van een hulpverlener die met je op weg gaat.

‘Ik besef dat ik onvoldoende de kansen gegrepen heb om mijn leven goed uit te bouwen’, zegt Brenda wanneer ze vandaag terugblikt op haar jeugd. ‘Ik was schoolmoe en behaalde daardoor geen diploma middelbaar onderwijs. Daar heb ik nu veel spijt van. Ik leerde toen Jonas kennen – intussen elf jaar geleden – en we zijn vrij snel gaan samenwonen. Maar zo op eigen benen staan, zonder veel hulp, bleek algauw moeilijker dan gedacht.’

Stap naar OCMW

‘Het huisje waar we introkken, was voor ons tweetjes best oké. Maar na de geboorte van Raf konden we daar niet blijven wonen en moesten we iets groters huren. We zijn zeker vier keer verhuisd tot we uiteindelijk in een sociale woning terechtkonden. Het OCMW heeft ons daarbij geholpen.

Ik vond het niet eenvoudig om de stap naar het OCMW te zetten, want daarvoor moet je toch wel je trots aan de kant schuiven. Maar zonder het budgetbeheer was het ons niet gelukt om goed voor ons gezin te zorgen. We kregen toen ook een leefloon en onze paperassen werden in orde gebracht.’

LEES OOK > Het Vlaams Netwerk tegen Armoede geeft een stem aan mensen in armoede: ‘De armoedecijfers blijven hardnekkig stabiel’

Water stroomde binnen…

Brenda en Jonas stonden bijna vijf jaar op een wachtlijst voor een sociale woning. Intussen telt hun gezin drie kinderen, want Raf (9) kreeg er nog een zusje Ella (7) en een broertje Harley bij (2). ‘Toen we hoorden dat er voor ons groot gezin een huis vrijkwam, was dat natuurlijk fantastisch nieuws. Toch vond ik het vreemd dat het OCMW op dat moment het budgetbeheer meteen stopzette…’

In ‘Zorgen voor mama’ zien we hoe ze nu hun stek gevonden hebben in een sociale woning in Herent bij Leuven. Een gezellige plek voor hun kroost, al had de noodzakelijke verbouwing van het huis – de woonwijk was verouderd – heel wat voeten in de aarde.

‘In de tv-reeks merk je daar niets van, want de problemen waren net opgelost toen ze begonnen te filmen. Er waren gebreken aan het dak, het plafond zakte in en op een bepaald moment stroomde het water gewoon naar binnen… Mede door corona liep de communicatie daarover niet vlot en voelden we ons machteloos.’

LEES OOK > Gezinnen in armoede helpen: wat kan je doen?

Ruimte om te spelen

Logisch dat de verbouwperikelen voor heel wat extra stress in dit gezin zorgden. Dat was zeker zo toen ze drie weken lang zonder warm water moesten overleven. ‘Als ouder tegen je kinderen moeten zeggen dat ze niet kunnen douchen, is niet leuk. Maar Raf en Ella klaagden daar niet over, al beseften ze heel goed wat er aan de hand was.

Gelukkig wonen we in een buurt waar veel ruimte is om buiten te spelen en te ravotten. Die praktische en financiële zorgen leggen een zware druk op een gezin, dat ga ik niet ontkennen. Maar je mag je kinderen nog met zo veel spullen verwennen, het voornaamste is de liefde die je hen geeft.’

LEES OOK > Vul een brooddoos tegen honger op school: ’Armoede zit zo dichtbij als de klasgenootjes van onze kinderen’

Kringwinkel

Jonas werkt op dit moment niet, maar Brenda heeft wel een job waar ze tevreden over is. ‘Ik volgde een opleidingstraject bij de VDAB en ging eerst poetsen. Dat moest ik doen, anders verloor ik mijn uitkering. Sinds vijf jaar ben ik in een Kringwinkel aan de slag, waar we allerlei afgedankte spullen een tweede leven geven.

Ik ben tevreden dat ik dit werk in een maatwerkbedrijf kan doen, maar toch hoop ik ooit nog een diploma te behalen. Claudia (de sociaal werker die Brenda in de tv-reeks begeleidt, red.) heeft me ook al bij die zoektocht geholpen.’

Vandaag heeft Brenda weer meer vertrouwen in de toekomst. Natuurlijk blijven er de zorgen voor haar gezin, in het bijzonder wat de gezondheid van haar kinderen betreft. ‘Ella heeft een mentale achterstand door een erfelijke ziekte die in onze familie zit. Voor haar, maar ook voor de andere kinderen, moet ik daardoor geregeld naar het ziekenhuis. Toch hoor je je mij daarover niet klagen, want uiteindelijk hebben we nog al onze ledematen (lacht). Ik ben vooral blij dat er nu iemand als Claudia is die met ons op weg gaat en ons sterker maakt.’

Zorgen voor mama’, vanaf 16 mei elke maandag om 20.40 uur op Eén. Via de website van Opgroeien vind je meer info over wat je kan betekenen voor kansarme gezinnen.

Gezinnen met financiële moeilijkheden krijgen korting op het lidgeld van de Gezinsbond. Meer info via gezinsbond.be/lidworden.

Foto: © VRT

Volg de Gezinsbond ook op FacebookTwitter en Instagram om op de hoogte te blijven van nieuwtjes en activiteiten. Lid worden van de Gezinsbond kan hier.

Gepubliceerd op: 03/05/2022, laatste update op: 16/05/2022

Tags: , ,