Sommigen hebben er een talent voor, om zich in te zetten voor anderen. Caroline, bijvoorbeeld. Zij is zorgpartner en doet er alles aan om kinderen in kansarmoede mooie momenten te bezorgen.

Kuikentjes

Als een halve Moeder Theresa, zo omschrijft Stichting Pelicano Caroline Petitjean (46), een van haar zorgpartners. De organisatie voorziet in financiële middelen voor voeding, kleding, hygiëne, onderwijs en ontspanning voor kinderen in kansarmoede tot ze op de arbeidsmarkt komen. Zorgpartners – vrijwilligers die aan de stichting verbonden zijn – nemen een of meerdere kinderen onder hun vleugels.

Een van die zorgpartners is dus Caroline. Ze heeft haar handen vol met haar drie eigen kinderen en twee pluskinderen, maar begeleidt daarnaast nog 25 Pelicano-kinderen. ‘Ik werk op een school, de plek waar – vaak verdoken – armoede bovenkomt. Kinderen die in de herfst nog op sandalen naar school komen, brooddozen die dag na dag leeg blijven …

Om armoede aan de basis te bestrijden, werken we al een elftal jaar samen met Pelicano. Ik beheer de dossiers, ga op huisbezoek, volg de kinderen op, beheer hun Pelicano-budget … Voor dat laatste ging ik vroeger vaak met de kinderen naar de winkel, om bijvoorbeeld nieuwe schoenen of een boekentas te kopen. Door corona en het aantal kinderen dat ik begeleid, werk ik vooral online. Maar het contact blijft hecht. Ik zie al mijn “kuikentjes” graag.’

LEES OOK > Vul een brooddoos tegen honger op school: ’Armoede zit zo dichtbij als de klasgenootjes van onze kinderen’

Hoger onderwijs

Pelicano-kinderen kunnen worden opgevolgd tot het moment dat ze op de arbeidsmarkt komen. ‘Zo kunnen we hen uit die vicieuze cirkel halen. Ons doel is om 1 op de 1.000 kinderen uit de armoede te halen, maar we proberen daar eigenlijk 1 op de 100 van te maken.’

‘Alle hulp inzetten op de kinderen’

Iets noemen waar ze het meest trots op is, vindt Caroline moeilijk. Of toch? ‘Drie van mijn Pelicano-kinderen zijn intussen in het hoger onderwijs begonnen. Daar ben ik zó ongelofelijk trots op. (glundert) Ze doen het toch maar! Af en toe hoor ik nog kinderen wiens Pelicano-traject afgelopen is. Dat ze me na al die tijd nog willen horen, vind ik heel fijn.’

Meer verhalen over mensen die zich inzetten voor anderen ontdek je hier.

Dit artikel verscheen in december 2021 in De Bond, het ledenblad van de Gezinsbond. De Bond kan ook bij jou (gratis!) in de bus vallen. Het enige wat je hoeft te doen, is lid worden. Nieuwtjes en activiteiten van de Gezinsbond meevolgen kan ook via FacebookTwitter en Instagram.

Gepubliceerd op: 17/12/2021, laatste update op: 03/08/2022

Tags: , , ,