Sommigen hebben er een talent voor, om zich in te zetten voor anderen. Geert, bijvoorbeeld. Hij is contactclown en doet er alles aan om mensen met dementie en/of een verstandelijke beperking mooie momenten te bezorgen.

Speelgoedwinkel

Hij baatte ooit een speelgoedwinkel uit en werkte jarenlang in de verkoop, maar vandaag legt Geert Baetens (53) zijn hart en ziel in de Contactclowns, de vzw die hij – intussen bijna tien jaar geleden – oprichtte. ‘Ik wilde iets doen voor anderen, dus schoolde ik me om tot maatschappelijk werker’ vertelt hij.

Naar analogie met de gentle clowns, die in de zorg in het buitenland een bekend begrip zijn, richtte hij Contactclowns in de Zorg NeuzeNeuze op, de vzw waarmee hij, samen met twintig collega’s, langs woonzorgcentra en revalidatiecentra trekt. ‘Maar verwacht geen clownsacts van ons. Humor is belangrijk, maar het contact met mensen en hun emoties staat altijd centraal.’

LEES OOK > Expert Kasper Bormans: ‘Dementie gaat eerder om communicatie- dan geheugenverlies’

Contact

Hoe een bezoek van de Contactclowns aan mensen met dementie en/of een verstandelijke beperking er precies uitziet, is elke keer anders. ‘We kunnen ons niet voorbereiden op een ontmoeting. Soms zijn de mensen nog heel actief, op andere momenten zijn bewoners bedlegerig en is contact maken heel moeilijk.

‘Contact maken van binnenkant naar binnenkant’

Via aanrakingen, geluiden en geuren proberen we met mensen te communiceren. De nadruk ligt bij ons altijd op “contact”, niet op “clown”. We proberen telkens een belevings- en persoonsgerichte zorgactiviteit te creëren.’

In een organisatie waarbij contact centraal staat, was het afgelopen anderhalf jaar moeilijk. ‘Het is soms vechten tegen de bierkaai’, vertelt Geert. ‘Bovendien verwarren mensen ons vaak met de Cliniclowns, waardoor naamsbekendheid – en financiële steun – uitblijft. Maar we blijven ervoor gaan, want het respect dat we in ruil voor onze inzet krijgen, is onbetaalbaar. Het gevoel dat je iets kan betekenen voor iemand … dat is waarom we doen wat we doen.’

Meer verhalen over mensen die zich inzetten voor anderen ontdek je hier.

Foto: Paul Bert

Dit artikel verscheen in december 2021 in De Bond, het ledenblad van de Gezinsbond. De Bond kan ook bij jou (gratis!) in de bus vallen. Het enige wat je hoeft te doen, is lid worden. Nieuwtjes en activiteiten van de Gezinsbond meevolgen kan ook via FacebookTwitter en Instagram.

Gepubliceerd op: 17/12/2021

Tags: , , ,