Heb je kinderen tussen negen en twaalf jaar oud? Dan keken jullie de voorbije weken misschien meer dan anders samen naar het nieuws op jeugdjournaal Karrewiet. ‘Ook veel volwassenen volgen nu vaker onze uitzendingen’, zegt eindredacteur Klaartje Van Rompaey. ‘Misschien komt het omdat ouders toch thuis zijn met hun kinderen.’ Een verhaal over nieuws maken voor en mét jonge kinderen, ook in deze onzekere coronatijden.

Welke impact heeft corona op het reportagewerk voor Karrewiet?

‘Toen de strikte maatregelen van kracht werden, hebben we meteen besloten geen kindreporters meer op pad te sturen. Dat leek ons niet langer verantwoord. Zolang de lockdown duurt, vragen we de kinderen om zelf filmpjes op te nemen. En dat lukt vrij goed.’

‘Op onze website vinden ze een reeks tips over hoe ze dat technisch moeten aanpakken. Sommige reportages blijven we wel nog met onze redactie draaien. De opnames doen we in de openlucht, waarbij we rekening houden met de regel van anderhalve meter afstand.’

Is het nieuws zelf nu ook totaal anders dan voor de crisis?

‘Sinds de start van de lockdown gaan de meeste vragen van kinderen natuurlijk over corona en hoe ze die sociale isolatie beleven. Veelgestelde vragen laten we door een van de kinderen in een videoboodschap opnemen en leggen we voor aan een van onze experten. Dat zijn onder andere Telidja Klaï, de kinderpsycholoog van Ketnet, en de journalisten Katty Allaert en Koen Wauters van de VRT-nieuwsredactie.’

‘Maar in deze crisis komen vanzelfsprekend ook mensen als Marc Van Ranst aan het woord. Hij doet als viroloog zijn uiterste best om dit ingewikkelde verhaal ook naar kinderen te vertalen. Het is trouwens niet uitzonderlijk dat onze collega’s van Het Journaal bij moeilijke thema’s, zoals nu met corona, gebruikmaken van een Karrewiet-interview voor hun reportage. (lacht)’

LEES OOK > Het coronavirus uitgelegd voor kleine kinderen

Hoe slaag je erin om een mix van nieuws te blijven brengen?

‘Zoals altijd zoeken we naar verhalen die iets vertellen over de leefwereld van kinderen. Nu stellen we ze vragen als “hoe breng je je dag door? Lukt het met het huiswerk? Hoe verloopt het contact met familie en vriendjes?” Daarbij proberen we vooral de verschillen tussen gezinnen niet uit het oog te verliezen.’

‘Sommige kinderen wonen in een klein appartement of ze krijgen geen hulp bij hun huiswerk omdat mama en papa allebei in de zorg werken. In zo’n crisis worden de meest kwetsbare kinderen immers het hardst getroffen, die signalen vangen we op.’

‘Zo brachten we al een reportage over een gezin waar niet iedereen een computer heeft of waar de kinderen het door hun dyslexie extra moeilijk hebben met de schoolopdrachten thuis. Net zoals onze collega’s van Het Journaal sluiten wel elke Karrewiet af met beelden die een goed gevoel opwekken. Dat vinden we heel belangrijk.’

Hoe gaan jullie om met de berichtgeving over corona?

‘Het is en blijft onze eerste opdracht om te informeren en duiding te geven bij het nieuws. De afgelopen maand waren dat vaak updates bij de coronamaatregelen, maar een dagelijkse stand van zaken met bijvoorbeeld cijfers over slachtoffers maken we niet.’

‘We schuwen het harde nieuws niet, maar letten dan extra op onze beeld- en woordkeuze. We vertellen bijvoorbeeld dat Italiaanse en Spaanse ziekenhuizen veel moeite hebben om alle patiënten goed te behandelen, omdat ze onvoldoende voorbereid waren op die grote toevloed.’

‘Maar we tonen geen angstaanjagende beelden van ziekenhuizen met patiënten die door een tekort aan bedden op de grond liggen. De richtlijn is om hard nieuws zo feitelijk mogelijk te brengen, zonder adjectieven die het verhaal nog eens extra gewicht geven.’

‘We proberen ook altijd om te eindigen met iets hoopvols in het bericht. Bepaalde harde nieuwsfeiten moet je nu eenmaal brengen omdat kinderen ze sowieso ergens oppikken.”

Zoals dat verschrikkelijke bericht over een meisje van twaalf dat aan corona overleden is.

‘Klopt. Voor iedereen kwam dat hard binnen, maar zeker voor kinderen was het superheftig nieuws. We hebben het verhaal helemaal aan het begin van ons journaal gebracht, vóór alle andere items. Zoiets kun je niet ‘verzachten’, je kunt er alleen voor zorgen dat je de feiten goed schetst, met een geruststellende boodschap.’

‘Ook hier gingen we te rade bij Marc Van Ranst. Hij heeft zelf een zoon van elf jaar en kan zich dus goed verplaatsen in de leefwereld van onze jonge kijkers. In een videoboodschap heeft hij benadrukt hoe uitzonderlijk zo’n overlijden is en dat de overgrote meerderheid van de kinderen niet eens ziek wordt als ze besmet raken.’

Intussen maakt corona wel heel wat mensen echt bang.

‘Net daarom geven we bij zo’n vreselijk bericht altijd aan de kinderen mee dat het normaal is als ze geschrokken zijn van het nieuws. We benadrukken ook dat het belangrijk is om er met iemand in hun omgeving over te praten. Lukt dat niet met hun ouders, dan kunnen ze contact opnemen met de hulplijn Awel op het nummer 102.’

‘We hebben onze eigen kinderpsycholoog ook al aan het woord gelaten over die angstgevoelens en de VRT-studiedienst heeft intussen een enquête bij kinderen gehouden. Waar veel kinderen vooral mee zitten, zijn heel praktische vragen als “wanneer wordt het leven weer normaal?” en “wanneer kunnen we opnieuw naar school?”. Vragen dus waar wekenlang niemand een antwoord op had…’

LEES OOK > Het coronavirus: praat erover met je kind

‘Zelfs in deze bizarre tijden passen de meeste kinderen zich goed aan, al vangen we ook geluiden op van ouders dat hun kind bang wordt van al dat nieuws. Vandaar onze taak om de berichtgeving evenwichtig te brengen en ook elk sprankeltje hoop voldoende aan bod te laten komen. Als ze een medicijn vinden voor corona, vertellen we dat dus zo snel mogelijk in Karrewiet.’

Meer artikels over je gezinsleven tijdens de coronacrisis kan je hier terugvinden.

Dit artikel verscheen in mei 2020 in De Bond, het ledenblad van de Gezinsbond. De Bond kan ook bij jou (gratis!) in de bus vallen. Het enige wat je hoeft te doen, is lid worden. Nieuwtjes en activiteiten van de Gezinsbond meevolgen kan ook op Facebook, Twitter en Instagram.

Gepubliceerd op: 08/05/2020

Tags: