De nood aan meer sociaal contact leidde natuurliefhebber Hendrik Raes na zijn pensioen naar het vrijwilligerswerk. Hij is als vrijwilliger bij de Gezinsbond actief op afdelings­- en gewestniveau. Naast tuinieren is dat engagement voor hem een zinvolle invulling van de vrijgekomen tijd.

Zaadje geplant

‘Een van de hobby’s van mij en mijn echtgenote is bergwandelen’, vertelt Hendrik. ‘We trekken er geregeld op uit om onze conditie op peil te houden, te genieten van de natuur en van de contacten met andere bergwandelaars.

Tijdens zo’n bergwandelvakantie, georganiseerd door Gezinssport Vlaanderen, leerde ik enkele vrijwilligers van de Gezinsbond kennen. Zij schetsten een beeld van wat een vrijwilliger bij de Bond kon zijn. Hoe dat ingevuld kon worden. Het was een zaadje dat werd geplant.’

Sociaal contact

‘Ik was toen einde loopbaan, en zocht voor de vrijgekomen tijd een nieuwe invulling. De liefde voor de natuur kon ik beleven door het tuinieren, dat me heel veel voldoening schenkt. Maar het verhindert niet dat mijn sociale wereld een heel stuk kleiner werd.’

Het zaadje begon te kiemen. ‘Vrijwilligerswerk leek mij een goed alternatief om mijn sociale contacten terug uit te breiden, een bijdrage te leveren aan de maatschappij en waardering te krijgen van anderen.’

LEES OOK > Katleen Hoogmartens is een rijker mens door vrijwilligerswerk: ‘Een ander plezier doen, geeft jezelf dubbel plezier’

Gosa

‘Zo werd ik vrijwilliger bij de Gezinsbond in de afdeling Lovendegem-Vinderhoute. Ik mocht onmiddellijk aan de slag als verantwoordelijke sociaal-cultureel werk. In 2011 werd ik secretaris van het gewest Zomergem en nam ik als dusdanig deel aan de vergaderingen van de werkgroep voor grootouders- en seniorenactie, Gosa.

Onder impuls van enkele drijvende krachten in de werkgroep bieden we onze Gosa-leden een gevarieerd programma: busuitstappen, gegidste stadswandelingen, lezingen, …

Het programma van ons gewest wordt aangevuld met provinciale activiteiten en de jaarlijkse Grootoudersontmoeting.’

Magere oogst in 2020

‘Om verschillende redenen, voornamelijk leeftijd en gezondheid, heeft een aantal vrijwilligers de Gosa-werkgroep verlaten. En toen kwam Covid-19 er ook nog eens bij. In 2020 konden we daardoor geen aantrekkelijk programma aanbieden. Jammer, maar ook in de tuin is de oogst niet elk jaar even groot,’ verontschuldigt Hendrik zich.

LEES OOK > ‘Grootouders kunnen deze crisis in het juiste perspectief plaatsen’

Vanaf 2021 zullen de afdelingen van het gewest Zomergem deel uitmaken van de regio Deinze-Tielt of van de regio Meetjesland. ‘Beide regio’s hebben een bloeiende Gosa-werking. Dat is een hele geruststelling, want dat aanbod is er dan ook voor onze leden die overkomen uit het gewest Zomergem.’

Uitkijken naar activiteiten

‘Daarom, en door het vertrouwen dat er binnenkort een betrouwbaar coronavaccin zal zijn, ben ik ervan overtuigd dat we in de loop van 2021 onze Gosa-leden opnieuw een rijk gevuld programma kunnen aanbieden.

Ik geloof echt dat, wanneer de omstandigheden het opnieuw toelaten, onze Gosa-leden hun bubbel zullen verlaten. Ze kijken er reikhalzend naar uit om hun sociaal leven te kunnen hervatten. Want laten we niet vergeten dat de sociale contacten erg bepalend zijn voor een gelukkig leven!’

Dit portret verscheen eerder in BraVo!, Brieven aan vrijwilligers van de Gezinsbond. Volg de Gezinsbond ook op Facebook, Twitter en Instagram om op de hoogte te blijven van nieuwtjes en activiteiten. Lid worden van de Gezinsbond kan hier.

Gepubliceerd op: 03/03/2021, laatste update op: 05/03/2021

Tags: , ,