‘It takes a village to raise a child’ of ‘Je hebt er een dorp voor nodig om een kind groot te brengen.’ Die uitspraak, en dat gevoel, kennen alle ouders. Pedagoge Lynn Geerinck schreef er een boek over.

En ze ontdekte een uitspraak die beter past: ‘Surround your family with a village’. Omring je met mensen bij wie je terechtkan. Want als je zélf vrijer kan ademen, krijgt je hele gezin meer zuurstof.

Sprokkel dus wat lieve schouders bij elkaar waarop jij of je kinderen eens lekker kunnen leunen. Dat doet zo goed!

Ouders & hun dorp

Het is niet altijd simpel om goed omringd te zijn. Tegenwoordig voelen velen zich alleen bij het opvoeden van hun kinderen. Dat bewijst ook het hoge cijfer parentale burn-outs in ons land.

Nochtans is ouderschap zo mooi. We missen vaak ondersteuning en verbinding. Daar helpt dit boek bij. Het geeft inzichten over de betekenis van een dorp, en hoe je daaraan kan bouwen.

Want in deze individualistische tijden zoeken gezinnen zelf de juiste partners bij elkaar – van buren, familie en vrienden tot kinderopvang, hobby’s en school.

LEES OOK > Nina Mouton over zelfzorg in relaties: ‘Het zit in héél kleine dingen: eens knipogen naar mekaar, bijvoorbeeld’

Wat is een dorp?

‘Een dorp omvat alle mensen die jou omringen en het leven van jou en jouw kinderen beïnvloeden’, vertelt Lynn Geerinck enthousiast. ‘Je hoeft het niet alleen te doen als gezin. Spreek jouw dorp aan, of bouw je dorp uit zodat je kan terugvallen op anderen.

Kan je vlot hulp inschakelen als je niet op tijd op school geraakt? Dat antwoord zegt iets over jouw dorp.’

‘Je hoeft het niet alleen te doen als gezin. Spreek je dorp aan, of bouw je dorp uit zodat je kan terugvallen op anderen.’

Lynn is het levende voorbeeld van hoe je een ‘village’ aan elkaar kan puzzelen. Zij is van Dendermonde, haar man van Brugge. Na hun studies bleven ze plakken in Gent, als ‘middelpuntkoppel’. Veel vrienden keerden terug richting ouderlijk huis. En Lynn besefte snel waarom, toen ze zelf mama werd.

Hoe goed ben jij omringd?

‘We hebben een toffe familie, maar ze wonen ver. Voor een uurtje of avondje thuiswacht vraag ik hen niet. Op zo’n moment zouden grootouders in de buurt wel fijn zijn.

Een onbekende babysit werkte hier niet zo goed, dus zochten we een kennis dichtbij. Onze kraamverzorgende vult nu dit gat in ons dorp. Ze kwam in ons leven als dienstverlener maar evolueerde naar een vriendin.’

‘We hebben veel aan de buren. We maakten onze tuinen open 
zodat de kindjes samen kunnen spelen.’

‘Daarnaast hebben we veel aan de buren, die ook jonge kinderen hebben. We maakten onze tuinen open zodat ze samen kunnen spelen.

Moet ik de jongste ophalen bij de onthaalmoeder? Dan blijven de andere twee lekker bij de buren. Ik kook op mijn gemak terwijl zij elkaar ninjalessen geven. Dat is echt een zegen, het geeft ons ademruimte.’

LEES OOK > Ik twijfel of ik een goede ouder ben. Hoe ga ik daarmee om?

Wat is het voordeel van zo’n dorp?

Is jouw gezin goed omringd? Bouw aan je 'dorp' - Lynn Geerinck

‘Kinderen sprokkelen veel wijsheid bij anderen, dat maakt hun opvoeding rijk. Er lag eens een konijn dood in de tuin. De buurman is bioloog en deed een dissectie om de oorzaak te achterhalen. Mijn kinderen volgden en leerden van zijn kennis, zonder dat ik daarvoor naar een natuurworkshop moest (lacht).

Omgekeerd halen de buurkindjes veel bij ons thuis, zo knutsel of bak ik koekjes met hen. Die kruisbestuiving is zo mooi. Ik wil niet de enige volwassene zijn in het leven van mijn kinderen.’

‘Kinderen sprokkelen veel wijsheid bij anderen, dat maakt hun opvoeding rijk. Ik wil niet de enige volwassene zijn in hun leven.’

‘Ook ouders halen voordeel uit zo’n dorp. Ben je benieuwd naar het jouwe? In mijn boek staat een oefening om die in kaart te brengen.

Je vertrekt van een tekening met vijf cirkels of niveaus van emotionele betrokkenheid, met jouw kerngezin in het midden. Gevoelsmatig geef je iedere partner een plek op één van die cirkels.

Je tekent hen groot of eerder klein, afhankelijk van de tijd die je kind er doorbrengt. De emotionele betrokkenheid bepaalt de plaats. Hoe beter je je voelt bij die partner, hoe dichter de bol bij jouw gezin staat.

Heb je bijvoorbeeld een goede school? Dan staat die wellicht als een grote bol in de eerste cirkel. Teken je die bol maar op de vierde cirkel, dan geeft dat een ander gevoel. Door dit zwart op wit te zien staan, krijg je inzichten om mee verder te gaan.’

Wat als je een klein dorp hebt?

Lynn Geerinck: ‘Misschien ben je eerder introvert en voelt een klein dorp perfect. Wil je toch graag meer of anders? Dan kan je aan ‘revillaging’ doen en jouw dorp versterken.

Dat kan eenvoudig, bijvoorbeeld door nummers uit te wisselen aan de schoolpoort. Of dat kan groots, bijvoorbeeld door in een cohousingproject te stappen. Schat vooral in waar je zelf nood aan hebt.’

‘Wil je meer of anders? Dan kan je aan ‘revillaging’ doen en jouw dorp versterken. Schat vooral in waar je zelf nood aan hebt.’

‘Er zijn drie soorten partners. Je hebt informele, die bij je nest horen of je van nature omringen zoals ouders, brussen (broers en zussen) en buren. Dan heb je formele, die diensten aanbieden zoals kinderopvang, school en vrije tijd.

En dan zijn er nog inspiratiepartners, die niet per se actief bezig zijn met je kind maar je wel inspireren en ondersteunen in je ouderrol. Boeken en podcasts van experts bijvoorbeeld, een collega om bij te luchten, of de natuur.’

Hulp vragen is vaak moeilijk, toch?

‘Zeker. Maar doordat dat dorp een naam krijgt, gaan mensen erover praten. Een vriendin, van wie de partner er een paar maanden niet was, stuurde onlangs een whatsapp-berichtje: “Help, ik heb een village nodig om op terug te vallen!” Er hangt geen schaamte aan het woord ‘village’, waardoor je je makkelijker openstelt.

Mensen die zich eenzaam voelen in het ouderschap hebben daar wel eens gêne over. We zijn onafhankelijkheid gaan zien als een sterkte. Maar in ons DNA zijn we collectieve dieren en opvoeders.

Vroeger woonden jongeren en ouderen samen in gemeenschappen, wat resulteerde in veel kennis en kracht, ondersteuning en zorg voor elkaar.’

LEES OOK > Hulp vragen is geen schande

Hoe kan je een dorp zijn voor anderen?

‘Als je voelt dat mensen wat hulp kunnen gebruiken, raad ik aan om het te dóen in plaats van voor te stellen. Zet kraamkost voor de deur, maak de tuin open naar de buren, organiseer een carpool naar school, roep hulp in…

Het leuke is dat het wederzijds werkt, want beide partijen halen voordeel uit dat dorp. Hoe meer je geeft, hoe meer er vaak ook terugkomt.’

‘Als je voelt dat mensen wat hulp kunnen gebruiken, 
raad ik aan om het te dóen in plaats van voor te stellen.’

‘Het zit ook in kleine dingen. Zoals iemand die je inspireert. Mijn schoonzus begon eerder aan kinderen, en ademde natuurlijk ouderschap. Ze is bewust bevallen, gaf lang borstvoeding en droeg de kindjes in een draagdoek.

Dat stoomde mij klaar. Want wist ik veel wat voor moeder ik wilde zijn? Zij gaf mij richting, net als het boek dat ze mij cadeau deed van Aletha Solter, “De taal van huilen”. Daarvoor ben ik haar heel dankbaar.’

Heb je nog een tip voor wie zijn dorp wil uitbouwen?

Is jouw gezin goed omringd? Bouw aan je 'dorp'

‘Je context bepaalt veel, en die verander je niet in een vingerknip. Wij willen graag grootouders dichtbij, maar intussen bouwden we hier ons leven uit. We kijken hoe we het kunnen doen werken binnen de keuzes die wij maken.’

‘Een kind kan ook wortelen in andere grond, als het een veilige basis heeft om naar terug te keren.’

‘Gaat je kind naar de dichtstbijzijnde school, ook al is er verder een die je beter ligt? Dat kan een bewuste keuze zijn omdat die afstand ook zou wegen op je gezin. Omarm je keuze en haal er het beste uit.

Kan er iets beter op school, bij grootouders of in de opvang? Ga in dialoog. En onthoud dat je kind ook lessen trekt uit minder ideale situaties. Een kind kan ook wortelen in andere grond, als het een veilige basis heeft om naar terug te keren.’

Lynn Geerinck is naast mama van drie jonge kinderen ook manager kinderopvang bij i-mens. Ze is pedagoge en voedt, samen met haar man, de kinderen op volgens de waarden van Aware Parenting of afgestemd opvoeden. Je koopt haar boek ‘Goed omringd’ met spaarkorting bij Standaard Boekhandel of rechtstreeks op Lynns website. Lynn probeert ook groepjes ouders samen te brengen op haar website. Meer info over die village-dates vind je hier.

Volg de Gezinsbond ook op Facebook, Twitter en Instagram om op de hoogte te blijven van nieuwtjes en activiteiten. Lid worden van de Gezinsbond kan hier.

Gepubliceerd op: 26/11/2021, laatste update op: 14/10/2022

Tags: , ,