MindMates, een project aan de KU Leuven, reikt studenten handvatten aan om emotionele moeilijkheden beter te herkennen bij zichzelf en bij elkaar. Sommige studenten engageren zich ook als buddy voor een medestudent die het moeilijk heeft. 

Al geruime tijd kennen we in Vlaanderen buddyprojecten waarbij een vrijwilliger in contact gebracht wordt met iemand die het psychisch moeilijk heeft. Op regelmatige tijdstippen doen deze duo’s iets leuks met elkaar, zoals naar de film gaan of een koffie drinken. Het project MindMates, dat vijf jaar geleden aan de Leuvense universiteit van start ging, wil studenten leren emotionele problemen bij zichzelf en bij anderen te herkennen. Het werkt hiervoor ook met een buddy-systeem.

Lees ook > Wat als je het als student emotioneel moeilijk hebt? “Een goed gesprek kan je leren”

Zo vormen studenten een brug naar de buitenwereld voor leeftijdsgenoten. Dat blijkt ook uit de getuigenissen van hulpvragers die we bij MindMates gesprokkeld hebben.

“Mijn buddy helpt me met praktische zaken. Tegelijk zorgt hij ervoor dat ik minder bang ben om sociale contacten te leggen. Als ik iets tegen hem zeg, weet ik dat het oké is. Dat geeft een goed gevoel.” – Kevin
“Ik vind het niet makkelijk om de stap naar hulp te zetten. Je moet toch enigszins aanvaarden dat je het niet alleen kunt.” – Sarah
“Als je het sociaal moeilijk hebt, kan je dit soort ondersteuning goed gebruiken. Maar net dan ervaar je een grote drempel. Toch merk ik dat een buddy veel meer betekent dan ik vooraf kon vermoeden.” – Angelo

Buddy: de kunst van het luisteren

Wie zich als student-buddy engageert, kiest ervoor om een medestudent op diverse vlakken te helpen. Wat motiveert studenten om de MindMates-workshop te volgen en zich daarna als buddy te melden?

“Sommige vrienden nemen mij in vertrouwen over relatieproblemen, een sterfgeval, twijfels… Ik probeer hen altijd zo goed mogelijk op te vangen. Maar eigenlijk weet ik niet of ik dat goed doe. Ik zou zulke gesprekken in elk geval graag beter kunnen voeren.” – Arne
“Luisteren is een kunst. Hier krijg je handige tips om zo’n kunstenaar te worden.” – Bénédicte
“Je leert vaardigheden die je voor de rest van je leven kan gebruiken. We hebben allemaal weleens behoefte aan een luisterend oor en het is niet altijd makkelijk om juist te reageren als iemand met een probleem naar jou komt.” – Elias
“Praten over gevoelens en problemen kan uiteraard via chat of Facebook, maar er gaat niets boven een gewoon goed gesprek.” – Cloë

 

Meer info over workshops (voor studenten en personeelsleden van de KU Leuven), de buddywerking en activiteiten over mentaal welbevinden vind je op www.mindmates.be.

Info over praatgroepen voor en door studenten in Gent vind je op Start To Talk.

(om privacyredenen gebruiken we niet de echte namen)

duurzaamheid gezinsbondDit interview verscheen eerder in De Bond (oktober 2019), het ledenblad van de Gezinsbond.
De Bond kan ook bij jou (gratis!) in de bus vallen. Het enige wat je moet doen, is lid worden.
Laatst bewerkt op: 27/11/2019

Tags: , ,