Vallen en opstaan. En nog eens vallen en opstaan. Het hoort bij jong zijn, en duidelijk ook bij skaten. Nooit zagen we meer tieners tegen de grond gaan en dapper rechtkrabbelen dan die middag in het skatepark aan de Gentse Blaarmeersen. Aan een drop-in of een grind wagen we ons niet, wel aan een aantal gesprekken met dappere doorbijters. Want skaters doen aan topsport!

Imagoprobleem

We botsen in het skatepark eerst op Gilles (30) en Camille (26). Wat lokt hen naar hier?

skaters: Gilles & Camille‘Ik ben hier aan de slag als jongerenwerker en ben de brugfiguur tussen de skateboardgemeenschap en de stad Gent’, vertelt Gilles. ‘Ik ontvang van beide kanten signalen en probeer daar zo goed mogelijk op in te spelen.’

‘Het was voor deze job geen must om te kunnen skaten, maar het is natuurlijk wel handig’, legt hij uit. ‘Doordat ik regelmatig meerol met de skaters, heb ik geloofwaardigheid. Ze kennen en vertrouwen mij.’

‘Het is jammer dat skaten bij veel mensen een slecht imago heeft’, vindt Camille. ‘Er leven nog altijd heel wat vooroordelen. Ik merk dat regelmatig: autobestuurders beginnen vaak wild te claxonneren wanneer ik een stukje van ‘hun’ straat inneem, terwijl ik even snel ga als een fietser.’

‘Het is al iets beter dan vroeger’, nuanceert Gilles, ‘maar er bestaan inderdaad nog altijd vooroordelen. De skatesport is ontstaan uit een subcultuur van de jaren ’90, maar het is geëvolueerd naar een echte hoofdcultuur. Sinds dit jaar wordt het zelfs erkend als olympische sport.’

LEES OOK > Aanklachten tegen pubers – Het slotpleidooi: ‘Laat ons hun kwaliteiten koesteren’

Skaten is kunst

‘Toch zijn we in de ogen van veel burgers nog altijd een bende marginalen die alleen maar rondhangen, blowen en dingen kapotmaken’, vertelt Giles. ‘Uiteraard is dat niet zo. Ik nodig iedereen uit om een keer een kijkje te nemen in een skatepark of om eens écht te babbelen met een groepje skaters. Dan zal je zien dat het gewoon jongeren zijn die superveel vallen en opstaan. Letterlijk en figuurlijk. Want om als skater één en ander goed onder de knie te krijgen, moet je beschikken over een flinke dosis doorzettingsvermogen.

Bij het skaten zijn er ook geen echte voorschriften, je mag je eigen ding doen. Eigenlijk zijn het dus stuk voor stuk kunstenaars. Heel wat skaters zitten trouwens effectief in de kunstwereld: in de fotografie, de film, de muziek… Het zijn straffe mensen!’

Respect voor iedereen

Skaten lijkt op fysiek vlak best zwaar…

‘Klopt!’, bevestigt Gilles. ‘Daarom is skaten een ideale uitlaatklep.’

‘Als je jezelf wil verbeteren, moet je enorm focussen en kan je intussen aan niets anders denken’, legt Camille uit. ‘Het is dus ideaal om je hoofd leeg te maken.’

‘Nieuwe trucjes uitproberen, af en toe naar andere skateparken gaan… Het is ontzettend fijn om te doen’ – Simen

Gilles: ‘En wat skateboarden extra mooi maakt: het maakt totaal niet uit wie je bent, van waar je komt, welk geslacht je hebt of naar welke muziek je luistert. Als je een plank onder je voeten hebt, hoor je er automatisch bij.’

Camille kan niet goed skaten, zegt ze zelf, maar toch voelt ze zich hier welkom. ‘Of je nu een pro bent of een beginner, je moet je alleen een beetje aan de voorrangsregels houden. Er niet tussenkomen als iemand een bepaalde bocht of lijn wil doen, want anders bots je.’

‘Gewoon rekening houden met de andere’, weet ook Gilles. ‘En respect geven, dan krijg je respect terug.’

Camille: ‘Voilà. Zo gaat het in de maatschappij ook.’

Blutsen en builen

skater Simen en mama NoelleOok zoon Simen (13) en mama Noelle (51) zijn in het skatepark – en daarvoor zijn ze speciaal helemaal uit Nederland naar Gent afgezakt.

‘Wij wonen in Den Bosch’, vertelt Simen. ‘Omdat ik een paar dagen vakantie heb en graag wat wou skaten, combineren mama en ik een citytrip in Gent met een paar bezoekjes aan dit skatepark.’

‘Gent is heel mooi, maar de aanleiding om naar hier te komen was echt wel het skatepark’, vult Noelle aan.

‘Klopt! Ik skate nu anderhalf jaar en probeer elke dag te oefenen, op die manier voel ik mezelf beter worden. Nieuwe trucjes uitproberen, af en toe naar andere skateparken gaan… Het is ontzettend fijn om te doen’, vertelt Simen.

‘Het is zeker niet zonder gevaar: ik heb mijn enkel al eens gekneusd, en ben al een paar keer keihard op mijn heup gevallen. Maar dat maakt niet uit. Het hoort erbij en het maakt me sterker. Na een tijdje doet het ook minder pijn, omdat je leert hoe je het best kan vallen, wegrollen en glijden.’

‘Ik kan niet goed skaten, maar toch voel ik me hier welkom’ – Camille

Ondanks die blessures is Noelle blij met zijn skatehobby: ‘Hij beweegt, hij is vaak buiten én hij kan het samen met zijn vrienden doen. Tien keer beter dan online gamen! En terwijl Simen hier aan het rollen is, doe ik op mijn inlineskates wat rondjes in de omgeving – van die ramps blijf ik liever weg.

Hij heeft vroeger nog gevoetbald, en toen ging ik tijdens zijn trainingen ook altijd hardlopen of wandelen’, vertelt ze. ‘Omdat er in heel wat steden echt leuke skateparken zijn, hebben we nu altijd een aanleiding om ergens naartoe te rijden. En tot nu toe vindt Simen het nog altijd niet vervelend om zijn moeder in de buurt te hebben.’ (lacht)

LEES OOK > Laat ik mijn tiener gamen of niet?

Skaten in stijl

En hoe zit het met de skate-outfit? Zijn daar bepaalde vereisten voor?

‘Kijk maar eens naar zijn schoenen’, wijst Noelle, ‘die slijten ontzettend snel, hij moet ze regelmatig lijmen.’

Simen: ‘De meeste skaters dragen graag losse kleding die zo’n beetje rond de heupen hangt en die je niet voelt zitten. Skaten doe je best met een lange broek, zeker als het op asfalt is. Anders kan je bij het glijden grote vleeswonden oplopen.’

Of Simen grote skatersdromen koestert, willen we tot slot nog weten.

‘Goh, een professional worden en competitie doen, dat hoeft niet voor mij. Onder vrienden elkaar wat uitdagen om als eerste ergens te springen of een bepaald trucje te doen, vind ik al voldoende.

En als iemand het beter of eerder kan dan ik: geen probleem. Niet geïrriteerd raken maar elkaar gewoon een high five geven. Zo blijft het leuk en gezellig.’

Foto’s: Kristof Ghyselinck

Dit artikel komt uit nummer 91 van ons magazine BOTsing, bedoeld voor ouders van tieners tussen 12 en 17 jaar. Word lid van de Gezinsbond en ontvang BOTSING gratis.

Gepubliceerd op: 07/02/2022

Tags: , , ,