Er is geen haast, genoeg tijd en ruimte om volop te verwennen en je leert je kleinkind beter kennen. Een logeerpartijtje versterkt jullie band, dat is zeker. Maar soms loopt het niet zoals jullie het hadden gepland. ‘En dat is oké’, stelt therapeut en grootoudercoach Bieke Geenen gerust. ‘Logeren is een leerproces. Verwacht er daarom niet te veel van, zeker de eerste keer.’

Die kleintjes die voor je deur staan, met ogen vol verwachting, een gevulde koffer en hun favoriete knuffel onder de arm geklemd. Zo schattig! Het eerste logeerpartijtje, jullie hebben er allemaal naar uitgekeken. En het is spannend voor iedereen.

Je zingt ‘slaap kindje, slaap’. Maar wat als dat kindje niet wil slapen? Als die langverwachte nacht vooral stress met zich meebrengt? En als jouw regels haaks staan op die van je kinderen?

We leggen onze expert verschillende eerlijke bekommernissen en twijfels van grootouders voor. Het resultaat: heel wat tips om dat eerste logeerpartijtje fijn te laten verlopen, zelfs als er niet veel geslapen wordt.

LEES OOK > Met je kleinkinderen communiceren doe je zo

Stress voor het eerste logeerpartijtje

‘De eerste keer dat onze kleindochter kwam logeren, vond ik best wel spannend. Je wil het ook zo goed doen. Je hoopt dat ze lekker slaapt en dat ze graag terugkomt.’

Bieke Geenen: ‘Het is heel erg normaal dat er stress is die eerste keer of keren. Stress voedt elkaar ook. Bij de ouders en kleintjes is er wat spanning voelbaar en dan wordt het al snel spannend voor iedereen. Hou je vooral niet te groot.

Laat gerust weten aan je kinderen dat je er heel erg naar uitkijkt, maar dat het ook wat spannend is. Dat eerlijk toegeven wil helemaal niet zeggen dat je onzeker overkomt. Integendeel! Spannend kan ook heel erg leuk zijn, net zoals een eerste schoolreis dat is.’

Een ontroostbare kleindochter

‘We hadden er zo naar uitgekeken, maar het eerste logeerpartijtje was een ramp. Ze was ontroostbaar, en na lang twijfelen heeft mijn man haar nog voor middernacht terug naar huis gebracht. Het ging gewoon niet. Mijn hart brak bij al dat kinderverdriet.’

‘Het mooiste advies dat ik ouders en grootouders kan geven is om zoveel mogelijk te denken in functie van het welzijn van het kind. Het is absoluut geen schande om je kleindochter ‘s avonds toch nog naar huis te rijden. Integendeel. Het meisje was emotioneel nog niet klaar voor een logeerpartijtje. Meer is dat niet.

Dat je daar als grootouder naar luistert, is geen falen, maar het mooiste wat je op dat moment voor je kleinkind kan doen. Je hebt het geprobeerd. Punt. Wanneer alle emoties een paar dagen later wat zijn gezakt, is het een goed idee om rustig te polsen wat er aan de hand was.

“Wat kunnen we de volgende keer doen om het logeerpartijtje wel te doen slagen?” Het zit soms in kleine dingen, zoals het eigen nachtlampje of favoriete kussen. Sommige kinderen moeten leren logeren. Het is echt een leerproces. Verwacht daarom als grootouders niet té veel van die eerste keer.

Vergelijk ook niet met verhalen van andere oma’s en opa’s. Elk kleinkind is anders. Het ene kind is er klaar voor rond de eerste verjaardag, het andere zal er blijvend moeite mee hebben. Met vergelijken win je nooit iets. Het zal alleen maar teleurstellen.’

LEES OOK > Grootouder worden: het verandert je leven

Geen oog dicht

‘Als baby sliep mijn kleinzoon in een bedje bij ons op de kamer, maar de eerste keren dat hij in de logeerkamer lag, deed ik ‘s nachts geen oog dicht. Ik lag echt te waken en ben drie keer gaan kijken of alles wel oké was. Vermoeiend!’

‘Die bezorgdheid is een gevoel dat je niet zomaar kan uitschakelen. Het hangt nauw samen met liefde en graag zien. Pas na een paar succeservaringen groeit je vertrouwen. Dan kan genieten meer op de voorgrond treden.

Weet gewoon dat er tijdens die eerste keer – of zelfs keren – veel energie naar dat bezorgde gevoel zal gaan. Het hoort erbij en het is ook goed. Het zorgt namelijk voor een zekere alertheid mocht er toch iets mislopen.

Zoek uit waar je je comfortabel bij voelt. Heb je daarvoor een babyfoon met camera nodig? Dat is oké. Zet je liever je wekker om elk uur eens te gaan kijken, ook al verklaart opa je gek? Ook oké. Je hoeft het daar als koppel niet altijd eens over te zijn. Doe vooral waar jij je goed bij voelt. De kans is groot dat het je nachtrust zal beïnvloeden, dus prop de dag erna niet te vol zodat je wat kan bekomen.’

LEES OOK > Ontvang jij ons Magazine voor GROOTouders en onze nieuwsbrief al?

In slaap wenen

‘Van zodra we zijn mama’s hadden uitgezwaaid, begon Hugo (2) te wenen. En het is pas gestopt toen hij drie uur later bij mij op schoot in slaap viel.’

‘Heeft een kind heimwee, dan is het belangrijk die emoties niet weg te duwen. Anders denkt je kleinkind misschien dat hij iets verkeerd doet door zijn ouders te missen. Door die emoties de nodige ruimte te geven, creëer je een veilig gevoel en zal de rust ook sneller terugkeren.

Dat neemt niet weg dat het lastig is om je kleinkind zo verdrietig te zijn. Wissel elkaar daarom af. Laat hem even op schoot huilen bij opa en dan weer bij oma.

Het is niet omdat je kleinzoon zijn eigen bedje wil of zijn ouders mist, dat hij daarom niet gelukkig kan zijn bij jou. Soms helpt een telefoontje naar een van de ouders al een beetje: ‘Oef, mijn mama is niet hier, maar ze ís er nog wel.’

Maak hierover op voorhand duidelijke afspraken, zo vermijd je dat je valse beloftes moet maken. Wil je kleinzoon bellen met mama, check dan eerst of zij wel bereikbaar is. Misschien zit ze op een vergadering of in de sauna, en kan ze niet opnemen? Pols sowieso bij de ouders of het oké is dat je kleinzoon nog even belt omdat hij mama’s stem wil horen. Dit kan de geruststelling zijn die je kleinkind nodig had.’

Grote verhuis

‘Onze kleindochter is één jaar en kwam onlangs voor het eerst logeren. Ik vroeg aan mijn zoon om zeker alle spullen mee te brengen die ze nodig zou hebben. Wat een verhuis voor een logeerpartijtje!’

‘Het is handig om bepaalde zaken zoals een (reis)bedje, luiers of babyfoon in huis te hebben. Zeker bij baby’s. Zijn de kindjes al iets ouder dan is je ‘uitzet’ heel erg afhankelijk van kind tot kind. Sommige kinderen zeulen het liefst zoveel mogelijk eigen gerief mee, anderen doen niks liever dan alle spulletjes van oma en opa uitproberen. Zorg toch voor een zekere herkenbaarheid. Hebben ze thuis een nachtlampje, dan is het handig dat ze er bij jou ook eentje hebben.’

LEES OOK > De Babytheek: een bibliotheek voor babyspullen

Plannen in het water

‘Wij hebben vijf kleinkinderen, maar ook een drukke job en een actief sociaal leven. Ik vind het fantastisch als die schatten komen logeren, maar onze weekendplannen vallen wel regelmatig in het water. Ik kan toch geen ‘nee’ zeggen als de kinderen bellen?’

‘Het is een goed idee om eerst samen met je partner te bespreken wat jullie zien zitten. Anders overvalt het logeerverzoek je misschien en zeg je te snel: “Ja, geen probleem!”

Zitten jullie op een rustig moment eens samen met alle kinderen, dan kan je het op tafel gooien. ‘Oma en opa hebben er eens over nagedacht en we merken dat we te weinig vrije tijd hebben. We willen heel graag mee instaan voor de opvang, maar misschien kunnen we dat wat beter inplannen? Elk weekend is momenteel niet haalbaar voor ons.’

Jullie behoeftes kunnen altijd evolueren. Misschien passen logeerpartijtjes nu minder in jullie leven, maar binnen vijf jaar wel? Geef je kinderen sowieso steeds de tijd om andere oplossingen te zoeken.’

Regels van mama en papa

‘Mijn schoondochter kan het niet laten om me altijd een waslijst aan regeltjes toe te stoppen: geen frisdrank, stipt in bed en zo weinig mogelijk een tutje geven. Goed bedoeld, maar ik vind het moeilijk om me daar als oma aan te houden.’

‘Het is belangrijk om op voorhand goed te communiceren met de ouders, want zij kennen hun kroost door en door. Als het over slapen gaat, hebben ze sowieso al heel wat sleutels tot succes uitgetest. “Wat zijn de slaapritueeltjes? Hoe valt het kind meestal in slaap? Waar wordt het rustig van?”

Daarnaast is het even belangrijk om te vertrouwen op jouw gevoel. Jij hebt ook kinderen grootgebracht. Hebben de ouders gezegd dat hun peuter beter niet bij jou in het grote bed slaapt, maar heb jij het gevoel dat het die avond niet anders kan? Volg dan je gevoel, zelfs als dat betekent dat opa moet verhuizen naar het logeerbed.

Heb je de regels van je kinderen ‘verbroken’ en ben je bang voor commentaar? Onthoud dan dat ouders altijd alles te weten komen van hun kind. Wijk je af van de regels, dan is het in jouw voordeel om het zelf ‘op te biechten’.

Sowieso zijn er minstens tien dingen die je wél hebt gedaan in de lijn van mama en papa. Maak daarin het verschil. “Hij heeft nog een koekje gekregen, maar hij zat wel op tijd in zijn bed”. Jullie zijn grootouders en wijken al eens af van de regels, dat is normaal.’

LEES OOK > Heb je als grootouder zeggenschap over de opvoeding van je kleinkinderen?

Oma en opa zonder stress

In het boek ‘Oma en opa zonder stress’ (Lannoo) gaat grootoudercoach Bieke Geenen dieper in op de onverwachte uitdagingen die oma’s en opa’s op hun weg tegenkomen.

Hoe vind je een goede balans tussen mee opvoeden en lekker verwennen? Hoe geef je aan waar je grenzen liggen? Wat als de opvang van je kleinkinderen wat te vermoeiend wordt? En vooral: hoe word je de oma of opa die je altijd al had willen zijn?

Aan de hand van de vele tips en de herkenbare verhalen van andere opa’s en oma’s leer je je rol als grootouder zelf vorm te geven, zodat je er nog meer van kunt genieten.

Dit artikel verscheen eerst in het Magazine voor GROOTouders (september 2020) van de Gezinsbond. Volg de Gezinsbond ook op Facebook, Twitter en Instagram om op de hoogte te blijven van nieuwtjes en activiteiten. Lid worden van de Gezinsbond kan hier.

Gepubliceerd op: 21/08/2020, laatste update op: 23/10/2020

Tags: