De kansen die kinderen krijgen, bepalen hoe ze opgroeien en of ze zich ontplooien tot gezonde, zelfstandige volwassenen. Elke ouder reikt op z’n eigen manier en naar beste vermogen zaken aan die hij belangrijk vindt. Barbara Dergent (43) is mama van Rianne (17), Arthur (15) en Lucas (13). Ze geeft haar kinderen zo veel mogelijk kansen door met hen de wereld rond te reizen om hen zo met andere culturen in contact te brengen. De oudste en de jongste getuigen.

Reizen met kinderen

‘We hebben al heel wat reizen gemaakt. Zes jaar geleden trokken we met heel het gezin zes maanden rond in Zuid-Amerika. Die periode gaven mijn man en ik hen les, maar de belangrijkste les was de reis zelf. De wereld is multicultureel, groter dan Bevekom, en je moet die met een open blik benaderen: dat is wat we de kinderen willen meegeven’, vertelt Barbara.

Rianne: ‘We hebben gezien hoe andere mensen volgens andere normen en waarden leven dan wij. Ik vind het waardevol om me er bewust van te zijn dat er verschillende culturen bestaan, dat het niet overal is zoals hier.’

Lucas: ‘De reis heeft me anders leren kijken naar wat er in de wereld gebeurt, en naar armoede. Niet iedereen heeft dezelfde middelen, veel mensen beschikken over minder dan wij. We mogen blij zijn met wat we krijgen, hebben en mogen.’

LEES OOK > Opvoeden zonder vooroordelen: Judi Mesman doet al tien jaar onderzoek naar opgroeien in kleur

Wensen steunen

Ook aan deze kant van de oceaan ziet Barbara kansen voor haar kinderen. ‘Mijn man en ik hebben altijd bij de Scouts gezeten, dus vonden we het belangrijk om hen ook naar de jeugdbeweging te sturen. Bij de twee oudsten is dat gelukt, Lucas vond er z’n ding niet. We willen niks verplichten. Ze zijn nu al wat ouder, dus mogen ze zelf een aantal zaken kiezen. Waar ze naar school gaan, bijvoorbeeld.’

‘De wereld is groter dan Bevekom: dat wilden we de kinderen leren’

Rianne: ‘Mijn school is een erg multiculturele school. Ik vind dat fijn, in contact komen met al die andere culturen. Sommige klasgenoten hebben niet dezelfde middelen als wij, zij krijgen de kans niet om piano te spelen, dansles te volgen… Terwijl ik volgend jaar op uitwisseling mag voor ik ga studeren. Door dat te zien, apprecieer ik de kansen die ik krijg des te meer.’

Lucas: ‘Ik zit op een technische school met beestjes, landbouw en tuinbouw. Ik ben heel blij dat ik dat mag, want een gewone school zou ik moeilijk vinden, dat interesseert mij niet. Ik had dat al heel vroeg door. Voor ik naar het middelbaar ging, heb ik zelf de vraag gesteld om deze richting te mogen volgen.’

Ontzeggen

Daarnaast hebben de kinderen ook nog verschillende hobby’s. Ze hebben van alles mogen proeven: sport, toneel, muziek… ‘Maar we hebben hen soms ook dingen moeten ontzeggen’, vertelt Barbara. ‘Arthur wou altijd voetballen, maar doordat mijn man een aantal jaren vaak in het buitenland zat voor zijn werk, en ik er op die momenten alleen voor stond, was dat praktisch niet haalbaar. Nu hij ouder is en zelf de verplaatsing maakt, kan het gelukkig wel!’

LEES OOK > Eerste hulp op reis: wat neem je mee?

Foto: Kristof Ghyselinck

Dit artikel verscheen in januari 2023 in De Bond, het ledenblad van de Gezinsbond. De Bond kan ook bij jou (gratis!) in de bus vallen. Het enige wat je hoeft te doen, is lid worden. Nieuwtjes en activiteiten van de Gezinsbond meevolgen kan ook via FacebookTwitter en Instagram.

Gepubliceerd op: 04/01/2023, laatste update op: 06/01/2023

Tags: , , , ,