Elk jaar wordt één kindje op de tien te vroeg geboren. We zetten alle cijfers voor je op een rijtje, en een aantal ouders geeft ons een blik in hun emotioneel overweldigend prematuur avontuur.

37 weken

Een zwangerschap duurt normaal 40 weken. Een geboorte vóór 37 weken noemt men vroeggeboorte of prematuur. De overlevingskansen zijn de afgelopen decennia aanzienlijk verbeterd. Hoe jonger, hoe lager die kansen liggen. Elke dag langer in de baarmoeder is winst.

‘De dagen na de bevalling beleefden we in een roes en op pure adrenaline. Daarna kwam de terugslag. Ik zag een ieniemienie meisje dat nog veilig in mijn buik had moeten zitten. Schuldgevoel, verdriet, gepieker: wat ging er mis? Ben ik over mijn grenzen gegaan? Mijn zwangerschap verliep toch goed?’ – Een mama

Extreem prematuur

De grootste groep prematuren wordt geboren tussen 32 en 36 weken. Hun overlevingskansen zijn bijna 100 procent. Vóór 28 weken spreken we van extreem prematuur. Daar is de kans op complicaties het grootst. De grens van leefbaarheid wordt in ons land gelegd op 23 weken.

‘Mijn hart brak toen we wegreden uit het ziekenhuis, zonder haar. Toen we thuiskwamen in een leeg huis. Toen ik ’s nachts moest opstaan om te kolven, zodat zij voldoende melk had. Mijn gebroken hart wist wel dat ze in geen betere handen kon zijn. De verpleegkundigen van neonatologie verdienen een standbeeld.’ – Paulien

LEES OOK > Te vroeg geboren: ‘Koestering en hechting zijn van levensbelang’

Meerlingen

In Vlaanderen nam het aantal premature geboortes in 20 jaar tijd toe van 5 procent tot 8 procent. De oorzaak is niet helemaal duidelijk. Het grotere aantal meerlingenzwangerschappen (met groter risico op vroeggeboorte) verklaart de stijging maar gedeeltelijk.

‘Je mag hem aanraken’, zei de verpleegkundige. We waren tenslotte zijn ouders, hij had ons nodig. We mochten niet wrijven of aaien, maar onze handen als kommetjes op het hoofdje en de buik of bips leggen. ‘Zoals in de baarmoeder, dat vinden ze het prettigst.’

Toen mocht het glazen deurtje open. Een beetje angstig raakte ik hem aan. Hij werd direct rustiger. Hij herkende mij… tranen rolden over onze wangen.

We mochten de verpleegkundigen zoveel vragen stellen als we wilden. Ons verdriet was hun verdriet, onze zorgen hun zorgen en ons geluk hun geluk. En altijd hadden ze tijd. ‘Wij waren tenslotte zijn ouders.’ – Barbara

‘Het mechanisme dat een bevalling in gang zet is een complex spel van hormonen dat we nog altijd niet volledig kennen’, zegt professor Christine Vanhove, kliniekhoofd neonatologie aan het UZ Leuven.

‘Er zijn wél meer mogelijkheden dan vroeger om bij dreigende vroeggeboorte te proberen de bevalling zo lang mogelijk uit te stellen.’

LEES OOK > Ouders van een prematuur kindje getuigen

Meer weten?

Meer artikels over te vroeg geboren kindjes vind je in ons dossier Prematuur.

Dit artikel is verschenen in het zwangerschapsnummer van Brieven aan Jonge Ouders, het gratis tijdschrift voor alle ouders. Pas bevallen of nog in verwachting? Schrijf je hier in om deze razend interessante reeks gratis te ontvangen.

Gepubliceerd op: 15/02/2021

Tags: , , ,