bool(false)

Jan Verheyen (54) vertelt over de film van zijn leven. De schitterende cast: mama Lien Willaert (41) en dochter Anna (12). Het gaat over ouderschap en de schoolkeuze die Anna zeker niet mag maken. Tegelijk is hij heel relativerend: “Niemand weet hoe het moet en iedereen doet zijn best.”

Jan Verheyen als papa? Lien: “Als Anna iets mispeuterd heeft, ben ik een pak strenger dan Jan. Hij is echt de speel- en ravotpapa.”

Jan: “En de kietel-, achtervolg- en worstelpapa! Maar dat wil niet zeggen dat ik alles zomaar toelaat. Nee, de volgorde van mijn dvd’s mag ze bijvoorbeeld niet door elkaar halen. Daar trek ik de grens!” (lacht)

BOTsing: Hoe zijn jullie als ouders?  

Lien: “Een beetje zoals onze eigen ouders: we leggen veel verantwoordelijkheid bij Anna zelf.”

Jan: “Voor de rest proberen we zo goed mogelijk in te spelen op alles wat op ons af komt. Dat wil zeggen: we improviseren erop los. Net zoals andere ouders zeker? Niemand weet exact hoe het moet en iedereen doet zijn best.”

Eén beslissing van zijn ouders zal Jan niet volgen: hun akkoord om hem te laten stoppen met school in het laatste jaar middelbaar, zonder diploma.

Schoolverlater

Jan: “Met school had ik een haat-liefdeverhouding. Enerzijds was ik er graag, omdat ik het sociale aspect tof vond, maar anderzijds was ik absoluut geen goede leerling. Als een vak mij niet interesseerde, dwaalden mijn gedachten na dertig seconden al af. In het zesde middelbaar was ik zo schoolmoe dat ik zelfs mijn herexamens niet meer zag zitten. Ik wou zo snel mogelijk stoppen met school en de filmwereld induiken.”

Toen ik dat idee thuis op tafel smeet, had ik mij aan een serieuze strijd verwacht. Ik dacht dat mijn ouders gingen ontploffen, maar er volgde – verbazingwekkend genoeg – een volwassen en beschaafd gesprek. Ze hebben toen gewoon de verantwoordelijkheid bij mij gelegd: ‘Je krijgt een aantal jaren om je draai te vinden in die filmwereld, maar als het niet lukt moet je gaan werken.’”

Lien: “Toch straf dat ze dat zagen zitten …”

Jan: “Wees gerust, ik begrijp dat nog altijd niet.”

Stel dat Anna jou over zes jaar hetzelfde vraagt?

Jan: “Dan is er weinig kans dat ik akkoord ga. Niet omdat ik niet in mijn dochter geloof, maar vooral omdat de tijden veranderd zijn. Ik ben een selfmade man, maar zelfs in mijn wereld kun je nu niet meer beginnen zonder diploma van de filmschool.”

Bespreekbaar

BOTsing: Wat willen jullie haar vooral meegeven?

Jan: “Nu klink ik ongetwijfeld als een antieke mens, maar ik vind het vooral belangrijk dat ze opgroeit in een warm nest. Waarden als beleefdheid en respect staan niet ter discussie bij ons thuis.”

Lien: “Ook eerlijkheid is een stokpaardje. Wat trouwens in beide richtingen geldt! Ook wij proberen zo open mogelijk met Anna te praten. Toen we bijvoorbeeld merkten dat ze erg bezig was met de aanslagen in Barcelona en ons vroeg of ze bang moest zijn, hebben we daar een open en eerlijk gesprek over gehad.  ”

Jan: “Als ouder mag je zulke vragen niet uit de weg gaan: ‘Och, maar daar versta jij toch niks van!’ Ook zulke topics moeten bespreekbaar zijn in een gezin.”

Lien: “Dat vind ik zelf een grote valkuil: je kind blijven behandelen als een kind. Geloof me, het loopt veel vlotter als je oprecht naar tieners luistert en hen aanspreekt als volwassenen. ”

 “Anna is de perfecte combinatie van ons twee. Haar feeling voor taal en creativiteit heeft ze van mij geërfd, maar haar eindeloze empathie en verdraagzaamheid komt sowieso van Lien.
Helaas hebben beide dames ook hetzelfde gevoel voor euhm … chaos. De kamer van Anna heeft nogal veel weg van het bureau van Lien.”

-Jan Verheyen

Drank & drugs

BOTsing: Waar houden jullie je hart voor vast?

Lien: “Voor de klassiekers: roken, drank en drugs. Nu is Anna daar nog verschrikkelijk hard tegen, maar haar mening kan zeker nog veranderen. We proberen daar dus over te praten, als er iets op televisie of in het nieuws komt over drugs bijvoorbeeld. Voor de rest weet ik totaal niet hoe we dat het beste aanpakken. Jan kent misschien goede films om haar af te schrikken of zo?”

Jan: “Ik maak me vooral zorgen over pesten. Als tiener droeg ik niet alleen een bril, ik was ook nog eens geweldig slecht in sport. Een dodelijke combo waar pestkoppen maar al te graag gebruik van maken, dat weet iedereen. Toch werd ik zelf nooit gepest, waarschijnlijk omdat ik op verbaal vlak mijn mannetje stond. Gelukkig maar, want het lijkt me vreselijk om mee te maken.”

Tips voor ouders

BOTsing: Hebben jullie tot slot nog een tip voor ouders van tieners?

Jan: “Het klinkt waarschijnlijk melig, maar: zoveel mogelijk samen doen. Tijdens filmopnames ben ik natuurlijk minder beschikbaar, maar daardoor proberen we extra hard te genieten van de momenten waarop we wel samen zijn.”

Lien: “De avonden dat Jan thuis is, zijn hier heilig. Meestal kijken we dan samen naar een film of zo.”

Jan: “Om de zoveel weken houden we zelfs – hou je vast – een heuse spelletjesavond. En dat is nog plezant ook!”

Lien: “In het weekend en tijdens de vakantie lassen we pyjama-dagen in waarop we lekker lui zijn en gezellig cocoonen met ons drietjes.”

Jan: “En misschien zelfs de allerbelangrijkste tip: vergeet niet om regelmatig iets met z’n tweetjes te doen. Leef je leven niet helemaal in functie van de kinderen, want dan verwaarloos je jezelf. Quality time als koppel mag je nooit onderschatten.”

(Topfoto: Kristof Ghyselink)

Dit interview werd volledig gepubliceerd in BOTsing nr 74 over Gezondheid. BOTsing is het gratis tijdschrift voor ouders met tieners, als ze lid zijn van de Gezinsbond tenminste!
In elk magazine komt een BV (bekende vader) aan het woord. Lees de andere interviews hier!

Tags: , , , , ,