Tina (17) had gitzwarte gedachten. "Ik zag het echt niet meer zitten. Ik voelde me al twee jaar zó slecht, en het werd alleen maar erger. Eerst heb ik afscheidsbrieven geschreven. Daarna ben ik thuis vertrokken, zogezegd om mijn examen te maken, maar ik ben naar een brug gelopen met het plan om eraf te springen." Wat doe je als ouders als je tiener denkt aan zelfmoord? BOTsing ging voor het nummer Zwart praten met Gwendolyn Portzky, experte suïcideproblematiek.

“Zelfdoding is de belangrijkste doodsoorzaak bij tieners tussen 15 en 19 jaar. Eén op vijf jongeren heeft er al een keer aan gedacht. Dat is niet zomaar een vluchtige gedachte: ‘Wat zou er gebeuren als ik nu naar beneden sprong?’. Dat gaat over tieners die zich écht niet goed voelen en worstelen met zoveel emotionele pijn dat ze geen andere uitweg meer zien dan uit het leven stappen.

Uiteraard onderneemt niet elke jongere dan een poging, maar dat één op vijf jongeren daar wél aan denkt, is op zich al hallucinant”, zegt Portzky.

Combinatie van factoren

Waarom deze leeftijdsgroep het zo moeilijk heeft? Ik wil eerst benadrukken dat een zelfmoordpoging nooit het gevolg is van één specifiek probleem.

Soms lees je in de krant dat tieners uit het leven stappen omdat ze gepest werden of omdat ze liefdesverdriet hadden, maar dat is nooit het volledige verhaal. Het is altijd een complexe combinatie van verschillende factoren.

Ze missen de levenservaring dat je zo’n moeilijke periode ook weer te boven komt.

Kwetsbare tieners

Meestal zien we bij die jongeren bijvoorbeeld een mentale kwetsbaarheid. Ze kijken, nog meer dan andere tieners, erg zwart-wit en negatief naar het leven en de toekomst. Als hen iets overkomt, zijn ze ervan overtuigd dat het absoluut nooit meer goed komt.

Omdat tieners veel dingen voor het eerst meemaken, liggen pijnlijke gebeurtenissen sowieso erg gevoelig. Ze missen de levenservaring dat je zo’n moeilijke periode ook weer te boven komt.

Druk op hun schouders

Onderschat bovendien niet hoeveel druk er op de schouders van pubers ligt. Onze maatschappij is op veel vlakken ontzettend prestatiegericht. Niet alleen op school moeten ze de beste zijn, ook in hun hobby’s wordt verwacht dat ze uitblinken én hun sociale leven moet één groot feest zijn.

Op sociale media worden fuiven en vakanties breed uitgesmeerd, maar de minder mooie kanten krijg je niet te zien. Ook dat brengt extra druk en stress met zich mee: ‘Ben ik echt de enige die zich zo slecht voelt?’

Emoties

Niet alleen gezinnen, maar de hele maatschappij zou meer moeten openstaan voor gevoelens als eenzaamheid, moedeloosheid en verdriet.

Toon daarom aan je tieners dat het leven geen aaneenschakeling is van feestjes, maar dat ook moeilijke momenten erbij horen. Vertel hen dat iedereen zich wel eens down voelt, dat dat oké is en dat ze daarover mogen praten.

Twijfel nooit om professionele hulp in te schakelen als je je zorgen maakt.

Merk je dat het niet goed gaat met je zoon of dochter, check dan sowieso wat er scheelt. Probeer dat gesprek aan te gaan. Hoor je hen dingen zeggen als: ‘Voor mij hoeft het niet meer!’ of ‘Ik kan echt niet meer!’, aarzel dan niet om samen naar hulp te zoeken.

Neem zulke signalen altijd serieus en twijfel nooit om professionele hulp in te schakelen als je je zorgen maakt.

Wat kan je als ouder doen?

  1. Praat met je kinderen over gevoelens en wat hen bezig houdt
    Merk op hoe ze zich voelen en durf daarover een gesprek aanknopen. Niet alleen als ze slecht in hun vel zitten, maar ook als het goed gaat. Heb het over de dingen die hen bezighouden, de zaken die energie vreten, maar ook de personen en activiteiten waar ze vertrouwen uit halen.
  2. Blijven proberen
    Praten is gemakkelijk gezegd, maar niet altijd simpel bij tieners, die vaag of ontwijkend antwoord geven of zuchtend met de ogen rollen. Laat ze maar doen, ondertussen horen ze wél wat je zegt. Als ze expliciet vragen om ruimte of tijd, dan kan je dat respecteren, maar begin er wel opnieuw over.
  3. Benoem het gevoel maar verval niet in peptalk
    Laat weten dat je ziet dat ze iets doormaken: ‘Het gaat precies niet zo goed hé, de laatste tijd?’ “Probeer niet te vervallen in peptalk: ‘Komaan, niet opgeven’ of ‘Na regen komt zonneschijn’. Gun ze hun dipje, wij zitten toch ook wel eens minder goed in ons vel?”, tipt Claire Wiewauters in ons boek Typisch Tieners.
  4. Leer ze genieten van de kleine dingen
    Dat helpt tieners om uit een dip te kunnen krabbelen.
  5. Leer ze dat het leven altijd een beetje op en af is
    “Ik probeer de gevoelens in een kader te plaatsen. Als volwassene besef je beter dat moeilijke momenten voorbijgaan. Voor tieners gebeurt alles voor het eerst, de gevoelens zijn gigantisch, en de wereld stort meteen in. Ik probeer mijn dochter dan ook te leren relativeren”, vertelt Annemie Struyf in Typisch Tieners.

LEES OOK: Risico’s en beschermende factoren bij zelfdoding

De thema’s uit dit artikel komen uit het nummer ‘Zwart’ van ons magazine BOTsing, bedoeld voor ouders van tieners. Ook in ‘Typisch Tieners’ van redactielid Sarah Van Gysegem komt dit onderwerp aan bod.

Word lid en ontvang BOTsing gratis. Klik hier.

Volg ons via Facebook hier.

Gepubliceerd op:

Tags: , , , ,