In de gangen van het ziekenhuis waar het donker soms de bovenhand neemt, zorgt Prinses Harte voor licht. De vzw schenkt elk kind dat tegen kanker vecht een kleurrijk pakket vol troost voor sombere dagen. ‘Zachte munitie in de strijd tegen slechte cellen’, zo noemt Johan, Hartes papa en een van de bezielers van de vzw, het. ‘Toen onze dochter doodziek was, trokken we ons op aan lieve woorden, kaartjes en cadeautjes van anderen. Nu willen we graag hetzelfde doen voor andere kankerpatiëntjes.’

Het is januari 2013 wanneer Johan en Elke, ouders van de zesjarige Harte, het slechtst denkbare nieuws krijgen. Hun dochter zal haar hersentumor, waartegen ze nog maar vijf weken vecht, niet overleven.

‘Na Hartes overlijden zaten we diep, maar merkten we ook dat we troost konden vinden in anderen helpen. Mijn vrouw Elke gooide zich al snel op een persoonlijk project, dat later onze vzw werd. Dat begon in december 2012, toen Harte nog in het ziekenhuis lag, onbewust vorm te krijgen. In maart 2013 hebben we onder de naam Prinses Harte onze vzw officieel gelanceerd.’

LEES OOK > Uitbreiding van het rouwverlof: erken het verdriet

vzw Prinses Harte

Jaarlijks worden nog steeds zo’n 150 kinderen geconfronteerd met kanker. Elk van hen kan via vzw Prinses Harte een troostpakket aanvragen. ‘Onze ambitie is om elk kind, ongeacht zijn achtergrond, er een te bezorgen.

Niet iedereen kan op evenveel steun rekenen als onze dochter toen, dat werd ons duidelijk door zelf veel tijd op de kinderkankerafdeling van het ziekenhuis door te brengen. Om onze ambitie waar te maken, zetten we in op naamsbekendheid, zodat iedereen ons weet te vinden als dat nodig is.

‘Voor ons was Prinses Harte een manier om ons verdriet een plaats te geven’

Ouders kunnen bij ons gratis een pakket bestellen, dat we thuis of in het ziekenhuis leveren. Iedereen die een kind met kanker kent, mag met ons contact opnemen.’

LEES OOK > Wat je kan doen als ouders hun kind verliezen

Elk kind een Hartepop

Wat in de pakketten zit, lag voor Johan en Elke voor de hand. De spullen die dochter Harte op ziekenhuisdagen kreeg, brengen andere kinderen vandaag ook troost.

‘In elk pakket zit een pop met krullen – het evenbeeld van onze Harte –, een fleecedekentje met vrolijke print, een muts die warmte geeft of steun biedt bij schaamte om haarverlies, een kleurrijke vlaggenlijn om de ziekenhuiskamer mee te versieren, een pyjama met knoopjes aan de zijkant, die gemakkelijk aan te trekken is in combinatie met alle kabels, een kersenpitkussentje… Het plezier dat Harte in die spullen vond, wilden we andere kinderen ook gunnen’, zegt Johan.

Vzw Prinses Harte schenkt kleurrijke troostpakketten aan kindjes met kanker: 'De liefde die Harte kreeg, willen we graag doorgeven'Helpende handen

‘In het begin was de vzw voor ons een manier om de herinnering aan Harte levend te houden’, gaat Johan verder.

‘Voor ons hielp het om een project op te zetten waarmee we kinderen als Harte konden helpen, anderen vinden ergens anders troost in. Niks is zo persoonlijk als rouwen. Er is geen juiste manier van omgaan met verdriet. Nu, zeven jaar later, is ons rouwproces nog niet voorbij.’

Na al die tijd kunnen Johan en Elke nog altijd rekenen op de steun van familie en vrienden, die de pakketten helpen samenstellen, troostboxen rondbrengen …’ En ondertussen zijn daar heel wat vrijwilligers bijgekomen.

‘We willen kleur en troost brengen in ziekenhuiskamers van kinderen met kanker’

Elke maand organiseren we bijvoorbeeld een naaiwoensdag, waarop mensen van overal samenkomen om de vlaggenlijnen en kersenpitkussentjes samen te stellen. Voor de grotere stuks, zoals de dekens, poppen, pyjama’s, schoudertassen en mutsen, werken we met een professionele partner.’

LEES OOK > Voor ouders van overleden kinderen: de koesterkoffer

Kleur en troost brengen

‘In 2013 startten we als een tijdelijk project, met de bedoeling een jaar lang voor troost te zorgen voor kankerpatiëntjes’, zegt Johan.

‘Ondertussen zijn we zeven jaar verder en is onze werking geprofessionaliseerd, maar onze missie blijft dezelfde: we willen kleur en troost brengen in ziekenhuiskamers van kinderen met kanker.

Het mooiste zou zijn om met ons project te kunnen stoppen wanneer kanker de wereld uit is. Tot dan blijven we ons inzetten om met Prinses Harte voor warmte te zorgen op moeilijke dagen.’

Foto’s: © VZW Prinses Harte

Dit artikel verscheen in december 2020 in De Bond, het ledenblad van de Gezinsbond. De Bond kan ook bij jou (gratis!) in de bus vallen. Het enige wat je hoeft te doen, is lid worden. Nieuwtjes en activiteiten van de Gezinsbond meevolgen kan ook via Facebook, Twitter en Instagram.

Gepubliceerd op: 03/03/2021, laatste update op: 08/03/2021

Tags: ,