De boekentas staat dan misschien wel al klaar, voor de rest is de start op een school meestal één groot vraagteken. Zeker als het de allereerste keer is. Wordt het afscheid lastig? Zal je peuter zijn draai wel vinden? Maakt je kind snel vriendjes? Geraak je voor de bel op school? En hoe vreemd en hectisch wordt de avondspits – of zeg maar namiddagspits, nu?

In de crèche of bij de onthaalmoeder was het zo eenvoudig. Je zette je kindje af voor je richting werk vertrok en ging je peuter ’s avonds uitgerust en uitgespeeld weer halen. Nu is er een schoolbel die je al van ’s morgens vroeg opjaagt, moet je elke ochtend fruit snijden en boterhammen smeren, mag je dat flesje water en de rugzak niet vergeten, en nog maar half bekomen van de ochtendspits sta je beter alweer tegen 15.30u aan de schoolpoort. O ja, en de vrije woensdagmiddag, die waren we bijna nog vergeten.

‘Ja, het is wat’, lacht Charlotte. Ze heeft een eigen zaak en een zoontje die binnenkort start op school. ‘Voor mij en mijn man is het onmogelijk om tegen 16u al aan de schoolpoort te staan, gelukkig heb ik veel hulp van mijn ouders en schoonmama. Dat maakt het ook iets minder stresserend allemaal.

Naschoolse opvang vind ik zo lastig en vermoeiend voor die startertjes, zeker omdat er dan ook oudere kinderen bij zijn. Oh, ik denk dat ik het in het begin gewoon allemaal wat op me af laat komen, tot Baptiste zijn draai gevonden heeft.’

‘Naar de opvang om 7u? Dat kreeg ik niet over mijn hart.’

Laura is thuisverpleegster en ook haar vriend heeft onregelmatige uren. ‘Ik kon het niet over mijn hart krijgen om Médard al om 7u aan school af te zetten, en dus reken ik ook op mijn mama. Zij werkt nog, maar we hebben samen zodanig gepuzzeld met onze werkschema’s dat er altijd iemand Médard naar school kan brengen.

Ook in de vakanties is het trouwens een gepuzzel met kampjes, die starten ook meestal pas om 9u… Gelukkig kon hij in het begin nog wat slapen in de peuterklas, maar wij vonden het echt wel een grote stap.’

LEES OOK > Hoe kies je een school die bij jou en je kind past?

‘Een duidelijke structuur werkt voor ons het best’

De kindjes van Isabelle blijven wel in de opvang, ook al van in de peuterklas. ‘Dit was voor ons de enige optie, en eigenlijk gaat dat wel goed. In het begin gingen ze de ene dag wel naar de opvang en de andere dag niet, maar dat was vooral verwarrend. Nu weten ze dat ze na school even in de opvang moeten blijven en dat mama hen dan komt halen. Die structuur werkt voor ons het best.’

Tien minuten voor papa tijdens de avondspits

En dan zijn er nog die vermoeide kindjes thuis. Op school is er veel en gaat alles zo snel. Al die prikkels kunnen lastig zijn. En dan zit je met huilerige of hysterische kindjes thuis wanneer je zelf ook vaak vermoeid thuiskomt van een lastige werkdag.

Pick your battles, zeker tijdens de ochtend- en avondspits. En neem ook gewoon even 10 minuten voor jezelf’, geeft papa Joris mee. ‘Ook als de kinderen moe zijn en honger hebben. Zelf ben ik ook aangenamer wanneer ik eerst wat ‘tot mezelf kan komen’. Ik zet de kinderen dus voor tv, luister eerst naar een plaatje of wandel eens de tuin in, en pas wanneer ik zelf ontprikkeld ben na de werkdag, begin ik aan de avondspits.’

LEES OOK > Ontprikkelen na een drukke dag in de kleuterklas of in de crèche

Boterhammen in de auto

Katelijne, mama van twee jongens, paste ’s avonds dan weer de truc met de boterham toe. 4Over de middag smeerde ik al boterhammen en die gaf ik in de auto, op weg naar huis. Met boterhammen in hun mond maken ze geen ruzie, en hadden ze ook al gegeten toen we thuiskwamen.

Dat spaarde mij ook wat tijd uit. Zo konden ze thuis nog wat rustig spelen, in bad, pyjama’s aan en naar bed. En die kruimels in de wagen nam ik er graag bij. Het leven als jonge ouder is sowieso chaos…

Wat ons ook helpt in de drukke avondspits is een weekmenu. Die stellen we elke zondag op en als het kan doen we ook al boodschappen. Dan hoeven we daar het hoofd al niet meer over te breken.’

Spitsuren in de tropenjaren

Die spitsuren in de tropenjaren, je wordt als mama en papa geleefd en hebt vaak geen idee meer waar je hoofd staat. Dreig je te verdrinken? Lijst dan even op wat jou zou kunnen helpen. En dat kan klein zijn. Eén dag in de week een afhaalmaaltijd bijvoorbeeld, of de boodschappen online bestellen. Spaghettisaus in de diepvries of eens lief vragen aan je schoonmama of zij die bergen strijk voor één keer kan overnemen.

‘Planning is alles’, zegt ook Marlies, mama van drie zoontjes. ‘Niet te veel stressen over het potje en de zindelijkheidstraining, want dat komt wel, zorg er vooral dat je planning op punt staat.’

En loopt het allemaal in de soep en kan je planning alweer de vuilbak in omdat de jongste de windpokken heeft… je bent niet alleen. Wees mild voor jezelf, net zoals je dat ook bent voor je kinderen. Haal diep adem, en sta er even bij stil hoe snel het allemaal gaat. Voor je het weet zit je met je partner na het werk in alle rust te genieten met een aperitiefje, en zeg je tegen elkaar ‘Ik mis de drukte hier!’

Volg de Gezinsbond ook op FacebookTwitter en Instagram om op de hoogte te blijven van nieuwtjes en activiteiten. Lid worden van de Gezinsbond kan hier.

Gepubliceerd op: 06/09/2022, laatste update op: 04/10/2022