Ze vullen elkaar aan, de jonge vrijwilligers van afdeling Gijzenzele-Landskouter die we konden strikken voor een gesprek. Karlien Mommaerts (42), Kenneth Toch (36) en Jolien Temmerman (32) zijn er al bij sinds de verjonging van de vrijwilligersploeg, zo’n zes jaar geleden.

Er zijn maar 1.000 inwoners in Gijzenzele, en toch slaagde de lokale Gezinsbond-afdeling erin zo’n 200 enthousiastelingen te lokken naar de Vlaamse kermis die ze twee jaar geleden van a tot z organiseerden. ‘Denk aan slagroomtaarten gooien of een eendjesspel. Enkel het springkasteel huren we’, vertelt Karlien. ‘Die manier van werken typeert ons wel’, vult Jolien aan. ‘Van niets iets maken: daar zijn we cracks in.’

Wissel van de wacht

Een aantal jaar geleden onderging de vrijwilligersploeg van Gijzenzele-Landskouter een metamorfose. De toenmalige vrijwilligers, allemaal 65+’ers, gaven aan de fakkel te willen doorgeven. Nieuwe voorzitter Kenneth ging op zoek naar jonge vrijwilligers, Karlien en Jolien waren er als de kippen bij om zich te engageren.

Karlien: ‘Ik ben niet van Gijzenzele afkomstig. Door Gezinsbond heb ik hier een netwerk kunnen opbouwen. Sommige ouders die ik aan de schoolpoort tegenkom, zie ik op andere momenten terug voor Gezinsbond. Dat is heel fijn.’

Jolien knikt. ‘Dat we kinderen hebben van ongeveer dezelfde leeftijd, schept een band, hé.’ ‘Bovendien is het leuk om met Gezinsbond een project te hebben naast je gezinsleven en je vaste job’, zegt Karlien. ‘Je kan je ergens in vastbijten. De voldoening die je daarvan krijgt, is groot.’

LEES OOK > Gisèle en Thomas zijn al jaren vrijwilligers bij de Gezinsbond: ‘We hebben vrienden voor het leven gemaakt’

Eenvoud siert

De negen vrijwilligers die de ploeg telt, zijn allemaal verschillend. ‘Complementair, zo zou je ons kunnen noemen. Hoe we de taken verdelen, gebeurt altijd heel natuurlijk, volgens onze sterktes. De ene is planmatig sterk, iemand anders is heel creatief … Dat zorgt voor een fijne dynamiek.

Ons enthousiasme wordt bijvoorbeeld wel eens getemperd door de realiteitszin van Kenneth’, lachen Karlien en Jolien. ‘Wij durven het nogal groots te zien en lopen graag een paar stappen vooruit. Dan is er Kenneth die ons met de voeten weer op de grond zet en kijkt wat haalbaar is in de realiteit.

‘Het hoeft niet altijd ingewikkeld te zijn: soms zijn de eenvoudigste activiteiten de leukste’

En hij heeft daarin gelijk, hoor: het hoeft niet altijd spectaculair te zijn. Eenvoud siert, ook als het om Gezinsbond-activiteiten gaat. Zo lang we ons kunnen verkleden, zijn we tevreden!’

Van zintuigenwandeling tot volkskermis

Karlien: ‘Onze Halloween-activiteit, bijvoorbeeld, beperken we tot een snoeptocht: we vragen aan de inwoners van Gijzenzele om een kaars aan de deur te zetten, zodat de kinderen weten waar ze kunnen aanbellen. Heel simpel, maar het werkt.

Na een Gezinsbond-vergadering worden we trouwens altijd warm ontvangen thuis, omdat de kinderen weten dat er weer iets op til is.’ (lacht)

‘We organiseerden al een sprookjestocht, een spel zonder grenzen, een zintuigenwandeling … Binnenkort staat een reis door de tijd op de planning’, zegt Kenneth. ‘Maar op onze Vlaamse kermis zijn we het meest trots.’

‘De kinderen zijn de leidraad doorheen het verhaal, hé’, sluit Jolien af. ‘Hen met een glimlach naar huis zien vertrekken na een activiteit: meer heb je toch niet nodig?’

LEES OOK > Katleen Hoogmartens is een rijker mens door vrijwilligerswerk: ‘Een ander plezier doen, geeft jezelf dubbel plezier’

Dit portret verscheen eerder in BraVo!, Brieven aan vrijwilligers van de Gezinsbond. Volg de Gezinsbond ook op Facebook, Twitter en Instagram om op de hoogte te blijven van nieuwtjes en activiteiten. Lid worden van de Gezinsbond kan hier.

Gepubliceerd op: 02/03/2022

Tags: , ,